Descripción y crédito: un Observador FreshWater recolecta una muestra de Laguna de Bay, Filipinas. © Jay Ortiz

Un nuevo informe de Earthwatch muestra los impactos que los voluntarios de la ciencia han realizado a la investigación de agua dulce en todo el mundo a través del programa FreshWater Watch.

FreshWater Watch fue la primera iniciativa de voluntarios de la ciencia de su tipo en estudiar ecosistemas de agua dulce a escala global. Desde la metrópolis urbana de Shanghái a los desiertos de los Emiratos Árabes Unidos y los humedales de India, el programa ha obtenido una mayor comprensión de las principales causas de la pérdida de calidad del agua y la degradación del ecosistema, tanto a nivel global como local, con lo cual se logró tomar importantes medidas de conservación.

 

Proteger el hábitat de cangrejos y ajolotes en la Ciudad de México

Xochimilco, al sur de la Ciudad de México, alberga una compleja red de canales y

chinampas, sistema tradicional de cultivo utilizado desde la época de los aztecas. Allí, los Observadores FreshWater han contribuido a la investigación, explorando cómo este paisaje único afecta los microhábitats de cangrejos, así como de un anfibio inusual llamado ajolote, una especie que no se encuentra en ningún otro lugar de la tierra. Sus esfuerzos ayudarán a informar la restauración de este sistema agrícola único y la creación de refugios de ajolotes para fortalecer sus poblaciones.

 

Comprender las fuentes de basura en las playas de los Grandes Lagos

Mientras tanto, en Búfalo y Chicago, EE.UU., los Observadores FreshWater han investigado otro problema acuciante de conservación: la contaminación de las vías navegables por basura antropogénica. Asistieron con el proyecto "Playas de los Grandes Lagos", un estudio en profundidad que exploraba la abundancia, distribución e impactos de la basura alrededor de los Grandes Lagos. Además de recolectar datos importantes, los Observadores FreshWater eliminaron una increíble cantidad de 13.600 ejemplares de arena de playa que pesaban casi 5.130 kilogramos durante el transcurso del proyecto.

En el nuevo informe aparecen muchos otros ejemplos de impactos ambientales y sociales realizados en los últimos cinco años.

Gracias a la ayuda de más de 8.000 empleados de HSBC, quienes recolectaron más de 17.000 puntos de datos, FreshWater Watch ha tenido impactos significativos en la investigación:

  • 40 científicos de 30 institutos internacionales de investigación han llevado a cabo proyectos de investigación relevantes a nivel local.
  • 10 ONG ambientales, 10 trusts para ríos y fauna, y 10 organismos gubernamentales han estado involucrados de manera activa con el proyecto.
  • El programa ha respaldado el estudio de aproximadamente 2.500 ecosistemas en 36 ciudades y seis continentes.
  • Con los datos recopilados, se han publicado más de 20 informes científicos.

 

El proyecto logró mucho más de lo que se había previsto inicialmente, adquiriendo nuevos conocimientos y generando cambios reales y significativos en las ciudades en las que se realizó la investigación. De hecho, sin el compromiso de los Observadores FreshWater alrededor del mundo, les habría llevado más de 11 años a los científicos profesionales llevar a cabo tamaña investigación.

El equipo de investigación de Earthwatch, junto con la red de los 40 científicos líderes en agua dulce del programa, desean expresar su sincero agradecimiento a los líderes voluntarios de la ciencia de HSBC que participaron. Esperamos poder trabajar nuevamente con usted en un futuro cercano. 

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