‘Kokkare’–ou cegonha pintada – em Kokkarebellur. © WWF-Índia

Kokkarebellur, uma aldeia em Karnataka, na Índia, recebeu o seu nome após as cegonhas pintadas–'kokkare' – que migram a cada ano para se reproduzir. O nome expressa a relação única que se desenvolveu entre as pessoas que vivem lá e as duas populações de aves migratórias; as cegonhas, juntamente com os pelicanos marcados.

As aves foram inteiramente integradas na vida das aldeias locais há gerações. É também a única reserva comunitária em Karnataka. Os pântanos da área foram uma fonte perene de água para as pessoas e apoiam as aves juntamente com o resto da biodiversidade da região. No entanto, as pressões sobre as fontes de água levaram esta área a secar completamente, o que agora está afetando a sua biodiversidade. Tanto as cegonhas pintadas quanto os pelicanos encaracolados estão na categoria "quase ameaçada" da Lista Vermelha da IUCN, e as pressões sobre as fontes de água tiveram um impacto na ecologia da região. A “Mysore Amateur Naturalists” (MAN) iniciou esforços de conservação na área em 1994, e os membros da comunidade local formaram a Hejjarle Belaga (Amigos dos Pelicanos) para reunir esforços concertados para a proteção das aves e dos seus habitats.

Agora, um Centro de Interpretação da Natureza recém-renovado foi aberto para dar aos visitantes e locais a oportunidade de aprender mais sobre os pássaros e promover a conscientização da necessidade de conservação na região.

A iniciativa visa ainda desenvolver o projeto o sentido de uma destinação de ecoturismo, gerenciado pela e de propriedade da comunidade.

Veja este vídeo sobre a relação única que se desenvolveu entre o pássaro e os habitantes humanos de Kokkarebellur.

 

O Centro de Interpretação é uma jornada na vida das aves e seu relacionamento único com os moradores. Nos próximos três anos, será mantida conjuntamente pela Hejjare Belaga, pela Gram Panchayat, pelo Departamento de Turismo, pelo Departamento Florestal e pela WWF-Índia. A parceria também contribuirá para atenuar as ameaças às aves e seus habitats. As iniciativas de conservação fornecerão oportunidades de interação comunitária para reavivar a conexão com os pássaros através de programas regulares de promoção da conscientização e do Centro de Interpretação reformado.

Visitantes do novo Centro de Interpretação da Natureza. © WWF-Índia

Shri Ziyaullah, comissária adjunta, em Mandya, que inaugurou o local em 2 de junho, enfatizou o compromisso apaixonado da comunidade local pela conservação e disse: "Kokkarebellur representa um modelo único de parceria entre as comunidades, departamentos governamentais e a sociedade civil ".

O Sr. Subir Mehra, Diretor de Operações do Global Service Centers do HSBC acrescentou: "O sucesso do HSBC Water Program reside no impacto positivo que tem sobre as comunidades que atinge. O crédito pela mudança que vemos em Kokkarebellur e Kunigal é o compromisso infalível demonstrado pelos colegas do HSBC –nos últimos três anos, 917 deles ofereceram quase nove mil horas para que isso acontecesse. Aproveito a oportunidade para agradecer ao WWF-Índia pela sua parceria que oferece oportunidades para que nossos funcionários apoiem programas comunitários ".

"O Centro de Interpretação em Kokkarebellur é uma oportunidade maravilhosa para a visão da biodiversidade da região. Trabalhando em parceria com o governo, o HSBC e outras organizações, esperamos que iniciativas como estas ajudem a promover a conscientização sobre a importância dessas áreas e inspirem as pessoas a desempenhar um papel integral na conservação da biodiversidade em todo o país”, compartilhou o Sr. Ravi Singh, Direetor Executivo e Secretário Geral da WWF-Índia.

O Centro de Interpretação faz parte do projeto "Aardhrabhum-Wetlands for Life" da WWF-Índia, apoiado pelo Programa de Água HSBC. A iniciativa trabalha no rejuvenescimento das zonas úmidas para reverter a perda de biodiversidade e melhorar as condições ecológicas, melhorando o bem-estar das comunidades locais através de meios de subsistência baseados em recursos naturais.

Kokkare - Instalação temática no Centro de Interpretação. © WWF-Índia

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