WWF Hastinapura, Uttar Pradesh, Índia

Fotografia: WWF-India

"Nos referimos ao Rio Ganges como Mãe Ganga, e a adoramos. Quando está aborrecida, ela demostra por meio de um desastre natural para ver nossas ações. Se a venerarmos em ações assim como fazemos em pensamento, seremos capazes de trazê-la de volta ao seu estado original imaculado." Esta é a filosofia do Sr. Luvkush, um agricultor às margens do Rio Ganges.

A casa do Sr. Luvkush está próxima ao Hastinapur Wildlife Sanctuary. O santuário é o habitat de cervos-do-pântano, nilgós, sambar, leopardos, golfinhos-do-ganges, gaviais, lontras, e muitas espécies de aves, tartarugas e peixes. Ainda assim, a rica biodiversidade de Hastinapura está ameaçada pelo retraimento de zonas úmidas e mangues, diminuição dos fluxos fluviais, sobrepesca, extração de areia e poluição.

Um impacto permanente

O Sr. Luvkush tem observado o declínio da vida selvagem por muitos anos, mas agora ele pode fazer algo em relação a isso. Como chefe de aldeia de 2010 a 2015, durante a época em que a WWF começou a trabalhar em Hastinapura, ele participou da conservação das tartarugas e dos gaviais na região, e motivou os outros a fazerem o mesmo.

As comunidades locais mobilizaram-se para proteger as tartarugas ribeirinhas, que depositam seus ovos em bancos de areia que formam-se a cada ano no leito do rio. Uma vez expostos à destruição acidental a cada ano decorrentes das atividades agrícolas, como plantações de melancia e pepino cultivados nos bancos de areia, agora os ninhos das tartarugas são monitorados por agricultores-vigilantes que notificam as equipes para recuperar e proteger os ovos. 

Desde 2009, 1.140 tartarugas foram devolvidas aos Rios Ganges e Ramganga, em um evento celebrado por dignitários locais e crianças da escola local. Os gaviais também estão sendo criados e reintroduzidos em  trechos saudáveis do rio, em colaboração com o Uttar Pradesh Forest e o Wildlife Department.

"Se essas pequenas tartarugas podem ajudar na limpeza do rio, por que nós não podemos? Precisamos ter senso de responsabilidade," afirma Sr. Luvkush.

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